gang leader for one day

A Year of Books 之一:《黑帮老大的一天》

前两天看完了《黑帮老大的一天》。从书名看像是一本小说,实则是一本社会学著作。下面从几个方面介绍下这本书以及读后感。

作者介绍:

作者Sudhir Venkatesh是哥伦比亚大学社会学教授。在芝加哥大学攻读社会学博士期间,主要研究芝加哥最贫穷的黑人社区,花了十年时间混迹于贩毒帮派,将所见所闻写成论文,一举成名。

主要内容:

本文的背景为20世纪90年代,作者在芝加哥大学攻读博士期间,深入芝加哥贫穷黑人社区,与一个贩毒黑帮“黑暗之王“的老大成为朋友,在他的帮助下,深入社区10年,如实纪录了在这个社区的所见。本文共分为八个章节:

  • 第一章:作为穷困黑人的感觉怎样?作者摆脱常规社会学家统计数据的研究方法,初次进入贫困社区Oakland,并在那里遇到了J.T., “黑暗之王”的高层人物。
  • 第二章:联邦街的最初时光。 描述了J.T.的家庭在罗伯特.泰勒之家,另外一个贫困区的生活情况。
  • 第三章:罩着我的人。 描述了罗伯特.泰勒之家的政治生活。
  • 第四章:黑帮老大的一天。 描述了作者跟着J.T.体验作为黑帮老大的一天。整个贩卖毒品的生态链浮出水面。
  • 第五章: 贝利女士的街区。描述了罗伯特.泰勒之家的管理者贝利女士是如何一方面帮助社区,一方面剥削普通住户以及与警察狼狈为奸。
  • 第六章: 混混与混迹。
  • 第七章: 黑与蓝。 描述了社区警察与黑帮如何勾结从中获得利益
  • 第八章: 团结的帮派。 描述了罗伯特.泰勒街区面临拆迁,住户是如何团结一起面对。

读后感想:

一、对作者学术精神的敬意

为了能获得贫困社区的第一手资料,作者能够深入毒枭内部,一待就是10年。见过几次枪战以及死亡,他并没有退却。他的恐惧神经似乎被切断,使他感受不到危险。真是佩服至极。要想真正了解一个事物,只有深入其内部,并且与他共同生活,才能认识的全面深刻,是作者身体力行给我最大的感受。没有调查就没有话语权。

二、黑人并没有那么可怕

每每见到黑人,首先联想到的就是危险。记得上次在公司,见到一个黑人朋友,知道他的受教育程度很高,可是依然不舒服。就像朋友说的,这是大数据统计事件后的正常反应,可是值得思考的是为什么黑人的犯罪率会那么高?人之初,性本善!正如书中第二章中描述的J.T.的母亲。她是一个很有尊严并且善良的女人。以及J.T.,虽然在贩毒,但是却是一个孝敬母亲与有责任感的丈夫和父亲。社区中虽然存在着不和谐的声音,但是也有温情存在。还有很多虽然干着违法的事,但是内在却是渴望平静、正常的生活的。

三、底层平民永远是最悲惨的

在作者跟随J.T.一起做黑帮大哥的一天中,他描述了作为最底层贩卖毒品的那些马仔们的生活。寒风凛冽中,瑟瑟发抖却依然要卖,拿着最微弱的工资,毒品的大头全部上交。还有作为管理者的贝利女士只有收了好处才能办事。这些底层黑人在挣扎中生存。还有书中反复描写的,救护车和警察是不愿意去那些贫困街区的。

四、种族平等之路漫长

有些社会学家认为有一种“贫困文化”,即穷困黑人不工作,乃是因为他们并不像其他的族群那样珍视工作,而且这一态度会代代相传。然而这是正确的吗?给予黑人和白人是同等平等的工作机会吗?真正平等,就得看上层中有没有代表底层黑人意志的人物存在,在政策制定的时候能够给予贫困黑人更多的关怀,而不是置于他们的生死不顾!

真是感叹生活在如此美好的国度与时代下。但是无论在哪个国家,地区,在城市边缘总会存在一些黑暗面,其中的人可能连一日三餐都很难保证。如果这种最原始的欲望都得不到满足,可想而知,他们会为了一顿饱饭能干出多少违规违法的事情。他们是渴望得到肯定和关注的,如果统治者能给予更多的关注于他们,我想多少是可以改善的。